鼻子終于要通了嗎

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2019年06月19日 16:20:06 來源:中國青年報
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  與過敏性鼻炎纏斗數百年后,人類終于看到了治愈它的曙光。

  2019年5月24日,來自比利時VIB炎癥研究中心的科學家在《科學》上發表論文介紹,他們找到了導致過敏性鼻炎、哮喘在內的諸多呼吸道炎癥在微觀上的病因。

  面對這類暫無根治方案的疾病,患者唯一的選擇就是躲。即使在夏天最毒的日頭下,仍然有很多人不得不戴上厚重的口罩和護目鏡——不是為了躲避霧霾,而是躲避不知因何而起的過敏。

  他們只有在冬天和初春時可以稍稍享受自由呼吸的滋味。從暮春時節到來起,漫天柳絮、各類植物的花粉、種子接踵而至,威脅還可能來自出門遛彎時擦身而過的小動物……

  根據中華醫學會變態反應學分會和北京同仁醫院的調查與估計,中國過敏性鼻炎患者人數超過1億人。在城市和農村地區,過敏性鼻炎發病率分別約為7.2%和6.2%。

  在醫學概念里,“變態反應”是指免疫系統反應過度而導致組織損傷或功能紊亂,過敏性鼻炎就是典型的“變態反應”。鼻炎發作時“變態”的滋味,每一個患者都能有一肚子苦水。“整個晚上,不停地擤鼻涕,眼睛、耳朵、喉嚨癢得人發瘋。3包、總共1200抽的紙巾都不夠用,鼻子已經不是自己的了。”有人在社交平臺上描述自己最近一次發病的感受。

  如果不及時治療,過敏性鼻炎可能會發展為哮喘,成為一顆隨時可能危及生命的定時炸彈。歌手鄧麗君、京劇大師梅葆玖,都死于哮喘。

  北京協和醫院變態反應科的一項調查顯示,47%的夏秋季花粉癥患者將在9年內發展為季節性哮喘。世界衛生組織估計,全球約有3億人患有哮喘,其中50%以上的成人患者和至少80%的兒童哮喘患者均由過敏因素誘發,每年超過25萬人死于哮喘。近年來,醫學上也逐漸開始使用“過敏性鼻炎-哮喘綜合征”這一診斷術語。

  這群比利時的科學家發現,盡管引起不同人產生這一病癥的過敏源不同,但在微觀上,導致過敏反應和炎癥的都是一種名為CLCs的蛋白晶體。接觸過敏原后,人體細胞會產生CLCs,從而使人“變態”。

  早在1853年,巴黎一名好奇的醫生夏科(Charcot)就發現了這種晶體。經手了很多哮喘病人后,他搜集了病人的痰液,發現每一個病人的痰液中,都有一種兩頭尖、底面是六邊形的晶體。一堆這樣的小東西躺在人的呼吸道黏膜上,想想就覺得癢。

  20年后,另一名醫生萊頓(Leyden)也有了相同的發現,而健康者的痰液中,則不會觀察到CLCs。但那時的人們以為,這是某種無機物的結晶,一直到1950年前后,科學家才知道,CLCs是一種蛋白質結晶。

  在人體內,蛋白質通常溶解在細胞液中,很少以固體的形式出現。這種情況往往意味著某種病癥,例如,在痛風患者的關節中,尿酸結成晶體,引起痛苦,在動脈粥樣硬化斑塊中,通常能觀察到膽固醇晶體。

  除了哮喘,人們還在支氣管炎、鼻竇炎、過敏性鼻炎等炎癥性疾病中發現了CLCs。這些病癥的共同點還有,常有黏液堵塞呼吸道,一類名叫嗜酸性粒細胞的免疫細胞數量明顯增加。

  “今天的每個醫生都在接受培訓時知道CLCs的大名,知道這種晶體與嗜酸性粒細胞有關,知道它們常常存在于哮喘病人的痰液中。”比利時那項研究的通訊作者巴特·蘭布雷特(Bart Lambrecht)告訴媒體。

  然而,沒有人知道為什么這些晶體會出現在那里,它們起了什么效果,它們和呼吸道過敏性炎癥有什么關系。很多人猜測,CLCs與哮喘有關,但這群比利時的科學家是最早設計實驗驗證這一結論的人,解開了這個困擾人類160年的謎題。

  沒有人確切地知道,最早是誰發現了鼻炎這一病癥。古羅馬學者凱爾蘇斯2000多年前就在《醫術》里描述鼻部炎癥的特征。幾乎同一時期,《黃帝內經》寫了“少陰司天,客勝則鼽嚏”,“鼽嚏”即為鼻炎,相關內容指出了中醫理論里鼻炎的病因。

  為了對抗這種疾病,科學家從很多個角度嘗試過。有人發現,哮喘等呼吸道炎癥似乎常常發生在同一家庭。針對這種病癥的遺傳學基礎的研究,從1916年一直持續到1997年,人類基因組計劃實施后,哮喘遺傳學協作研究組才定位了約80個相關基因點位。

  也有人試圖尋找過敏性鼻炎與皮膚過敏、扁桃體疾病、白內障、青光眼等疾病或肥胖、骨質疏松等生理狀態的相關性,有人通過研究發現,過敏性鼻炎與農藥的使用、當地綠化程度密切相關。

  但迄今為止,過敏性鼻炎和哮喘都沒有根治的辦法,很多人甚至都不知道引起身體“變態反應”的禍根是什么。醫生往往叮囑患者遠離過敏源,但很多人在醫院做過數百種過敏源篩查后,收到的卻是“過敏源未知”的檢測結果。為了遠離鼻炎,有人每天用鹽水沖洗呼吸道,甚至有人無奈之下選擇民間偏方,將新鮮蔥葉擠出的濃稠白汁滴進鼻孔。

  過去10年里,協和醫院變態反應科的門診量增長了約50%。世界衛生組織的統計顯示,近30年間,過敏性疾病的患病率至少增加了3倍,涉及全世界22%的人口,過敏性疾病已經成為世界第六大疾病。

  治愈的曙光應該不會來得太晚。比利時VIB炎癥研究中心的學者已經找到一種可以溶解CLCs晶體的方法,并在小鼠上實驗成功。使用這種療法后,小鼠肺部的炎癥得到抑制,產生的黏液也明顯減少。

  “鑒于目前還沒有藥物專門針對呼吸道的黏液堆積,這種療法或許會改變治療這種疾病的游戲規則。”蘭布雷特說。(王嘉興)

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